摄影游戏规则的拐点——固件3.0升级后的尼康Z系列测评

优秀的视频拍摄功能


作者注释:作为尼康Z系列的测评文章,在Z系列上市1年4个月后写这个东西似乎不太合理,网上的测评文章已经比比皆是,你现在写这个测评有什么意义?所以,我在这里做一个简单的说明。


作为尼康的一款针对专业摄影师群体的微单,Z系列刚发布时的版本并不十分完善,尤其是对焦系统。但是这些问题通过尼康发布的几次固件升级后得到了改善,尤其是今年(2020年)2月底发布的3.0固件升级后,对焦性能得到较大幅度的提升,从其性能的全面性来说,已经可以应对专业野生动物摄影、摄像的要求。因此,现在写这个Z系列的测评是有意义的。这个测评的实例都使用的是我在野外这一年四个月中用Z系列拍摄的照片和视频。


这个测评共有3篇,第一篇是Z系列的视频拍摄功能,第二篇是Z系列在野生动物摄影上的应用,第三篇是Z系列在风光和人文摄影的应用。


这第一篇比较闷,主要是我花了很多篇幅讲解Z系列的机内图像稳定系统(IBIS)的技术原理和优势,例图少,所以先给大家看一段非洲野生动物的视频“野性肯尼亚”(Kenya Wild),这个短视频的全部场景是我和我团队的摄像师Link用尼康Z7拍摄的,看完后大家可能更有兴趣读完这一篇(本篇所有视频版权所有: ©杰夫野生动物摄影工作室,© A LINK FILM)。






  1. 一、我为什么开始使用Z系列微单  


和大部分专业野生动物摄影师一样,我对微单的性能一直持怀疑态度。真正使得我决定使用微单的原因是短视频的崛起。现在单反、微单、GoPro,无人机,甚至手机都能拍摄4K视频,短视频成为了互联网媒体传播的新宠儿。这个趋势可以从国内B站,抖音的爆炸式发展看出来。在国外,世界最大的视频共享网站油管每月点击量也达到20亿。


从2016年起,我开始拍摄短视频,最初我使用单反的视频功能拍摄,但是很快我意识到单反有很大的局限性,就是单反的防抖功能较弱,尤其在野生动物摄影中普遍使用长焦段镜头时,极小的晃动就会被放大,无固定平台拍摄的视频因为抖动幅度太大基本无法使用,手持拍摄就更加不可能了。就在这一点来说,在非洲这样的野外环境拍摄视频,单反和专业摄像设备一样,解决拍摄平台的稳定性需求是第一位的。非洲拍摄90%以上的场景是在越野车里拍的,为了稳定,车底盘要加钢板,或者外挂专用的拍摄平台,拍摄时要完全静止。这样很多地形条件下,因为重量体积过大越野车无法进入,失去很多拍摄机会。拍摄猎豹追击这样的场景,长达200米的的追击距离使得边拍边追变得不可能。


 对于野生动物摄影师来说,拍摄静态照片时,快门速度相对很高,防抖功能并不重要,我大部分的摄影作品是1/1600s-1/2000s快门速度拍摄的。对于单反来说我最注重的是对焦能力。而视频为了得到更精美的画质清晰度和场景动作的平滑连续性,快门速度一般在1/60s-1/120s,这样防抖就变成拍摄时最重要的因素。



微单拍摄视频的一大优势,就是其优秀的防抖能力。


尼康Z系列的强大的防抖功能可以从下面的这个视频中看得非常清楚:





这是我在肯尼亚内瓦莎湖拍摄的日出时用尼康Z7拍摄非洲鱼鹰捕猎的一个片段;我当时是在湖中的船上随着湖水起伏,全程手持拍摄,追踪鱼鹰飞行35米,身体扭转角度120°(尼康Z7+70-200mmF2.8,200mm焦段,1/60s,F8),画面平滑稳定清晰。而在湖中晃动的船上,大而笨重的专业视频拍摄装备也无法这样操作拍摄。


我使用Z系列的另一个原因是它的轻便性。如果用单反或专业视频摄像机,则我必须全时操控摄像设备;而用微单,我可以在普通越野车上在拍摄照片的同时可以同步拍摄视频:

(摄影;李志文先生,特此鸣谢)


我在非洲拍摄的设备是这样的,在越野车侧面挂便携式车架平台,平台上用液压云台,在云台上挂装T字横梁快装板可同时挂两套组合:1.尼康D850单反+180-400mmF4镜头主要用于拍摄长焦端的照片。2.尼康Z7微单+70-200mmF2.8镜头主要用于拍摄视频和中焦段照片。两套装备方向同轴固定。


   

下面是我用D850+180-400mmF4在长焦端同步拍摄的照片(所有照片拍摄数据:尼康D850,180.0-400.0 mm f/4.0,1/2000s,F11,EV+0.3, ISO1100):

                            


(二)实现五轴防抖的尼康Z系列微单


尼康Z系列是在微单的机内防抖技术成熟时推向市场的。Z系列的机内图像稳定系统(IBIS)具有的五轴防抖技术是微单特有的功能优势。 微单与单反的结构的特点,见下图:



上图左边是单反,光源通过进入镜头进入机身后遇到部分透明的主反光板2后分流为两路,大部分的光线向上反射到五棱镜1,然后折射到接目镜5。另一少部分光线(粉红色)穿透主反光板遇到副反光板3,向下反射到对焦/测光感应器模块4,负责相机的对焦和测光,快门击发张开时,主副反光板同时向上翻起,感应器进行曝光。单反的对焦和测光功能主要是由对焦/测光感应器模块4负责。12345这五个部件以及控制它们的电子机械控制部分总称光学组件。它们占据了单反机身内空间的80%以上。对于单反相机来说,对焦/测光感应器模块4是它最重要的电子设备,尤其在对焦功能上,这个模块负责相阵比较/3D对焦所有的测量、比较、分析然后驱动调节镜头对焦环进行快速对焦追焦,这需要大量的计算空间。


上图右边的Z系列微单则没有光学组件,其机身内大部分的空间是由感应器和后面的机内图像稳定系统(IBIS)占据的。这个稳定系统说简单一些,就是把感应器固定在一个带陀螺仪传感器的电磁滑动平台上(蓝色部分),光源直接射到传感器表面,感应点传输测光及对焦信号给相机中央处理器后,处理器做出侦测预判、比较分析后控制调节电磁平台带动感应器在全方位移动来完成一个快门击发曝光时段相对稳定的平面。大家看一下Z系列的工程图里可以有一个比较直观的了解(图片来自尼康官网):


由上图可以看出,IBIS是一个非常复杂的电磁机械系统,与感应器合在一起占用了80%以上的机体空间。


机内图像稳定器的物理结构和功能,决定了单反相机由于光学组件的存在,使得它的机身无法再装进这个系统。物理结构上装进这个系统就必须把机身厚度增加几乎一倍,重量也要大幅增加,严重影响了单反的实用性;在功能上来说,稳定系统需要大量占用中央处理器的额外计算能力,和更大的耗电量来调节电磁的机械部分,这是目前已经满负荷工作的处理器不能胜任的。


那么,Z系列所使用的五轴防抖的优势在哪里?很多专业镜头上也有防抖功能,它们与五轴防抖有什么不同?我们先来看看什么是五轴防抖,见下图:

上图中黑白轴显示的是上下、左右平行震动位移,红色和黄色是以焦平面为圆心的左右上下角度摇摆角度位移,绿色是沿着纵轴滚动方向的位移(多发生在击发快门时按动快门键的动作的时候)。


在我们手持拍摄时,相机会震动、晃动、摇动、滚动,这些位移都可以用五个不同轴向的一个或多个位移合并来汇总涵盖。


Z系列是通过电磁滑动平台位移,来获得的物理稳定方式,其精准度是数码模拟无法替代的。

  

  

   (三)面向专业用户的Z系列:

Z系列从上市开始就反映出了其全面面向专业用户的市场定位,这从它使用的镁合金机身来增加野外Z系列实用性就可以看出来。


在Z系列发布时尼康在视频标准上就达到了4K/30P,和2K/120P慢镜头的设置。2017年,我和BBC地球频道的编导达伦·威廉姆斯讨论时他就指出4K/30P是专业电视频道纪录片的标准。从色域来说,Z系列机身内存可存储4K/30P,通过HDMI外录设备可以达到10位4:2:2 N-LOG。


2019年12月,尼康发布了Z系列的固件升级2.1版本,使得Z系列可以和每秒记录1400M的XQD Fast快卡兼容,尼康同时发布了Z系列相机12位4K超高清或全高清RAW视频通过HDMI接口连接的Atomos Ninja V外录设备中记录4K RAW格式视频(此为扩展的收费硬件升级服务,需带相机到尼康服务部升级)。这就使得Z7在硬件升级后变成了电影画质视频的拍摄工具。


2020年2月底,尼康发布了固件升级3.0版本,加强了人工智能内容识别能力,和相位对焦能力,使得其对焦功能得到大幅提升(我们在后面会展开讨论)。但是这得益于在Z系列在设计时就已经在感应器上布上了排状相阵对焦光子。这样在相阵对焦能力上,可以不断地用固件升级根据出现的问题来调整算法,以针对性地强化对焦能力。


对于野生动物摄影师来说,短视频拍摄的主要市场是网络,在目前绝大多数网络视频的清晰度是全高清1920P(2K),而现在几乎任何视频拍摄设备都可以达到这个清晰度。这个清晰度给摄影师带来极大便利,4K视频给我们带来更多的剪辑自由度。Z系列显然可以满足网络短视频的需求,而有需要时拍摄4K专业视频时也可以胜任,下面这个短视频是我们在非洲拍摄的,使用的拍摄设备不仅限于尼康:(版权所有:©杰夫野生动物摄影工作室,© A LINK FILM)





野生动物摄影的中短焦利器



  • (一)职业摄影师对片子的要求

  

   作为职业野生动物摄影师,对于相机来说我看重的是高感画质和对焦。那么我们就主要从这两个方面来分析一下Z系列的表现。


   其实,Z系列在基本画质方面的各方面的测评已经很多,我就不炒冷饭了。相对于那些静态测评师来说,野生动物摄影师更注重的是野外实地拍摄时高感下的画质。这有三个原因:


1.在野外为了冻结住动物互动时高速运动的动作,我常使用的快门速度是在1/1250s-1/2000s之间,而为了最大限度地捕捉两个以上可能不在同一焦平面上的目标(比如:追击的猎豹和逃跑的羚羊),我经常使用F8或更小的光圈,这样ISO就会很高。


2.动物最活跃的时段往往是日出日落前后,和在密林深处,光线往往很暗,ISO会高。


3.为了得到高ISO下优质的画面,我在大部分的场景中会采用向右曝光的方式,来增加场景暗部的曝光量,这样也会让ISO向高处走。


  作为职业野生动物摄影师能不能拍到,拍到后的片子能不能用是创作要求的第一位。


  什么是能用的片子的标准:

   1.在杂志刊物书籍画册发表时能获得细节清晰的4000px以上的图像,2. 打印到20吋以上做展览时能获得优秀的画质。只要能达到这样的画质它的ISO是100还是10000并不重要,专业报刊发表的作品注重的是原创性。一个很好的例子是去年在英国“泰晤士报”等4种不同的报纸发表我用尼康D850拍摄的一张猎豹捕猎的片子,这张片子是ISO 14400拍摄的:


尼康D850, 180-400mmF4 , 1/2000s, F5.6, EV+1.33, ISO 14400



(二)令人惊艳的高感画质:


   在野外拍摄时,我的曝光模式是M档,ISO自动,对焦模式3D。拍摄的场景里所有的曝光是由IS0的自动变化实现的。这样做是为了全面控制我所需要的快门速度和景深,和对焦的快速和追焦的精准。因此大部分的照片ISO的范围从3200-20000不等,这些作品占我拍摄作品的80%以,因此从实用性上来说:ISO10000左右的拍摄场景是最常见的。在ISO 6400以上的画面画质我称之为高感画质,高感画质是我衡量相机感应器成像能力最看重的品质。


  尼康Z系列使用的是近年来在微单技术里领先的背射式(BSI)CMOS感应器,说简单点就是感应器是反装的,直接靠在微透镜和颜色滤镜下面,记录光线信号时没有阻碍地先进入感应器,然后才进入控制电路和布线,来确保感应器获得最优化的画质和更加少的噪点。


  下面是我今年初在BBC摄影师板扎·马特的匈牙利潜伏摄影基地用Z7拍摄的一些作品,ISO范围 从3200-16000:


尼康Z7+ AF-S180.0-400.0 mm f/4. 1/1600s, F4, EV+1.33   ISO 3200


尼康Z7+ AF-S180.0-400.0 mm f/4. 1/1250s, F4, EV+0.33   ISO 7200


尼康Z7+ AF-S180.0-400.0 mm f/4. 1/1250s, F4, EV+0.33   ISO 9000


尼康Z7+ AF-S180.0-400.0 mm f/4. 1/1250s, F4, EV+0.33   ISO 10000


尼康Z7+ AF-S180.0-400.0 mm f/4. 1/1250s, F4, EV+0.33   ISO 14400


尼康Z7+ AF-S180.0-400.0 mm f/4. 1/1250s, F4, EV+0.33   ISO 16000


   我选的这些都是在同一个场景拍摄的类似的片子以便于比较,第二张ISO 7200和倒数第二张ISO14400的片子的拍摄距离构图几乎一样,细节和清晰度上差别不大,可以看出Z7在ISO 10000以上的高感画质非常优秀,当然,ISO这么高的片子的后期处理并不简单,需要摄影师有一定的专业后期技能,我们在下面会深度讨论。


  下面我们以第四张这个鸬鹚捕鱼ISO 10000的片子为例,来分析Z系列的高感下的画质以及后期处理思路:



   上图就是这张ISO10000的Z7的RAW原片打开时未做调整的状态。


   这是一张向右曝光-即用相机的曝光补偿功能强制过曝的片子;说的简单一些就是这是一张“白花花”的片子;我带团教学时,教到向右曝光学生们问的最多的就是“杰夫老师,这片子怎么一片白花花的”,我就告诉他们:“白花花就对了,这是向右曝光片子的特征。”——在这里我必须强调的两点是:1向右曝光是强制过曝,但绝不是曝光溢出。2 每个场景的向右曝光量是不同的,比如第一张我过曝了1.33档,而其他的只有0.33。我到一个地点时,会先向不同的方向拍摄几张样片,找出合适的过曝量,前提是主体最亮的部分不会造成直方图右边切断,造成高光溢出,一切以直方图为准。


   向右曝光的目的是减少噪点提高画质,尤其是加强暗部的曝光量,使得暗部的细节不用在后期提亮的过程中充满噪点。如上图绿色部分暗部的细节放大后可见细节清晰,噪点量少。通过ACR除噪,和插件降噪很容易除去(详情请百度“杰夫流程”,这里就不再赘述),黄色部分是直方图,我们可以看见90%以上的信号是分布在右边。


   Z系列的高感动态宽容度非常强大,注意上图高光部分有红色的溢出警示,似乎已经过曝,但是在ACR里我们把曝光减低,高光控制降到最小(最左篇的位置),对比度降低,纹理提高后,放大到50% 看一下鱼身的亮部,可以看到原本似乎缺失的高光部分的细节就回来了:



   这样高的ISO下,Z7高光部分的宽容度可以和以画质优秀闻名的尼康D850 相媲美。



   而注意观察暗部,亦可见纹理清晰,噪点不明显,这样的表现也非常接近D850。


   我们再进一步检查细节,把画面放大到100%, 可以看见即使有噪点,鸬鹚细羽细节,眼珠边界的纹理都非常好:



   下面根据“杰夫流程”做一个复合式降噪;


   我们先用RAW文件做一个曝光量低,降噪幅度小,高光细节完整的版本,打开进入Photoshop(左边)。


   然后把同一RAW文件打开,忽略高光部分,以整体画面曝光量为准把片子亮度提高,降噪幅度适当增加,以100%放大暗部的噪点基本干净,保留住最小细节为准,然后把第二个版本也打开进入Photoshop(右边)。



   然后把两个版本以图层方式叠加,建立亮度蒙版,把第一个高光完整版本的高光部分用亮部选区合并到第二个高光细节不好的版本上,合并后用除噪软件(我用的是D-Fine2.0)进一步降噪,噪点就都干净了。


   然后裁图,再做颜色,对比度,纹理的微调和强化;



   最后完成的作品画质细节非常令人满意——记住这是ISO10000的片子:




   一句话结论:Z系列的高感画质在低光下的表现非常让我满意。


  • Z系列对焦的分析:

   首先我要说明的一点是:在目前这个阶段微单的对焦能力在迅速提升,Z系列在风光、人文、微距等题材的对焦要求已经完全可以满足,甚至相对于单反更有优势(我们在第三篇里会详细讲述);但是在高速纵向的立体对焦追焦能力还不能和单反旗舰机的(3D)对焦模式相抗衡。


   这里我先要啰嗦一下什么是“高速纵向的立体对焦追焦”,这对于我们理解两种机型对焦方式的区别至关重要。

先看一张片子:


尼康D850+70-200mmF2.8, 1/2000S    F11, EV+0.66, ISO1400


   下图里我们分析一下这种场景的拍摄的对焦特点:动物的运动方向和相机焦平面相对是垂直的,从相机准确对焦拍摄开始点1,到连续拍摄完成结束点2,这段时间里对焦平面和景深距离的改变以绿色标出,可以看出这段距离的变化是很窄的,也就是说横向连续拍摄运动物体,物体和相机之间的距离变化很小,在这个范围内相机的追焦其实无论用单点对焦,五点对焦,局部对焦还是3D对焦,只要在点1合上焦,到点2这段距离内都可以对目标进行精准追踪连续对焦,这是横向对焦:



   而当目标对着相机迎面快速移动时,即纵向接近相机时,对相机的对焦和追焦能力是最大的考验纵向高速对焦最大的难度是目标和相机之间的距离每一个瞬间都在变化。下图大家可以了解得直观一些:从合上焦开始拍摄的点1,到拍摄完的点2,焦平面和景深的跨越距离非常大,要在这段距离里连续拍摄而且每一张的焦都要准,目标移动速度极快时,光是对上焦就变得很困难,在一段时间里维持连续对焦即我们说的追焦能力,则是对相机的侦测分析、各个对焦点之间立体比较、继而操控镜头相机的性能的要求最高的。



   在纵向快速立体追焦的能力上来说,现阶段单反毫无疑问的占据明显优势。这也是微单和单反的基本物理结构决定的,

   首先解释一下单反的3D对焦原理。


   单反相机的独立对焦/测光感应模块是它光学组件的核心,其技术已经成熟发展了十几年而日臻完善。相机的对焦点对焦基本原理是目标的对比度,专业高级单反在占据画面70以上面积的对焦区域内从10年前的十字对焦点(即在横竖两个方向对对比度侦测的对焦点)到发展到今天有50个以上的双十字对焦点(即米字型对焦点,在横竖和45度倾角方向都对对比度侦测的对焦点),以获得快速而精准的瞬时对焦侦测能力;在算法上,新一代的中央处理器具备的相位对焦和人工智能内容识别预测,形成了强大的3D立体对焦(有些品牌称为AI-SERVO人工智能伺服对焦)能力。它的原理就是3D对焦以中心点作为识别目标的合焦点,合焦的同时对目标进行识别,在一直按住对焦按钮持续对焦状态下,目标即使离开中心对焦点,只要还在十字对焦区内,处理器瞬间比较所有十字对焦点和目标的距离,会指令最近的对焦点瞬间对其合焦并维持到下一个对焦点被认可。这样在对焦区范围内拍摄的目标会一直保持合焦状态。


   3D对焦需要专门的对焦点(十字对焦点),和专用的对焦/测光模块对光学信号进行分解,转化为数码信号进行分析对比和对相机的操控。3D对焦强大的地方就是纵向瞬间对焦和追焦能力。

  


   我同时拍摄的同一场景的照片(所有照片:尼康D850+180-400mmF4,1/2000s,F11,EV+1, ISO2500)





微单对焦功能分析

   微单没有光学组件和对焦模块。它的对焦点是分布在感应器表面的,没有十字对焦点,所以大部分的微单对焦基础是使用对比度对焦;现在越来越多的微单开始融合相位对焦模式,来增加追焦能力。


   Z系列的感应器上埋有成排的相位对焦光子,通过微透镜产生的相差来达到相位对焦,但是微单的相位对焦和单反是有差别的。单反的相位对焦是光学透镜分离的相位检测信号,这是由它的光学组件产生的,光线相位差的对比度立体感强,而微单通过微透镜产生的光束亮度相位差信号则无法和单反相比,这也是微单没有十字对焦点的原因。 


   Z系列的对焦方式是相位/对比度混合式对焦模式,相位对焦优先,对比度对焦补偿。微单是全数码信号信息电子装置,性能提升很多是通过中央处理器的固件升级实现的。Z系列的固件在2月底升级3.0版本之后,对焦能力提升了很多;这样的提升主要是通过处理器算法的改变,一是增强了人工智能对于场景内容的识别,这从其强大的脸部和人眼/动物瞳孔的识别可以看出来;二是增强了人工智能对于物体运动方向和速度的侦测和预估能力。在连续对焦AF-C的对焦模式中,纵向对焦的目标的识别,行动方向预测的准确性提高,追焦向3D追焦方式靠拢,即使现在还和真正的3D有差距,但是微单的算法更新不受物理条件限制,局限性是处理器的计算能力极限。


   好在我拍摄像猎豹捕猎,猛禽空战这样高速立体对焦的场景全部是由D850和180-400mmF4镜头担任的。但是Z7加70-200mmF2.8已经正式成为我的第二套拍摄设备,第三套拍摄设备是Z7加Z卡口的14-24mmF4广角镜头。不但负责所有的视频拍摄,在3.0版本升级之后的日趋强大的对焦能力,已经能够胜任在中近距离内对大型动物如长颈鹿、大象这样速度不是很快的野生动物,和位置相对固定的猫科动物的拍摄工作:


尼康Z7+70-200mmF2.8, 1/2000S  F11, EV+0.33, ISO4500


尼康Z7+70-200mmF2.8, 1/1600, F8, EV+0.33, ISO500


 尼康Z7+70-200mmF2.8, 1/1250S  F8, EV+2.33, ISO 1100


尼康Z7+70-200mmF2.8,   1/1250S    F5.6, EV+1.33, ISO1100


尼康Z7+70-200mmF2.8, 1/1250S  F5.6, EV+2, ISO450


Z7和Z卡口的14-30mmF4广角的轻便组合的画质非常棒,近距离拍摄的片子视觉冲击力很强:


尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/640S, F8,EV+1.33,ISO5600


 尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/800S,   F13, EV+1.33, ISO 4000


尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/1250S,   F8, EV+1, ISO3600


尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/250S,    F11, EV+1.67, ISO1600


   微单的轻便性无需我多说,我喜欢尼康Z系列的一点是它的设计让我感到友好,它的操作界面的设计更像简化版的单反,使得用惯单反的用户很容易上手;而且Z系列几乎所有的功能按钮都设计在右边,使得需要时我可以单手操控,在野外这样的操纵是非常实用的,在津巴布韦拍摄大象时,在离大象一米多的泥潭里拍摄,我的左手必须时刻保持平衡,单手操作Z系列非常轻松;见下图:


(摄影:津巴布韦摄影师 杰夫·梅耶斯(Geoff Mayers), 特此鸣谢)


尼康Z6+Z14-30mmF4, 1/1250S,   F5.6, EV+2, ISO400





风光人文摄影的好选择



  • (一)与专业单反不相上下的优秀画质

    尼康Z系列的第一款机型Z7推出的第一个非常明确的定位,就是专业风光摄影师;它达到了约4575万有效像素,而背投式感应器又确保了优秀的画质。我们用上面这张在肯尼亚直升机航拍的片子和以逆天画质闻名的D850航拍的片子做一个细节的比对, 下面两张片子都是未经过任何处理时的RAW文件:




   两台相机有几乎同样大的画幅(都是约4575万有效像素),上面是 D850, ISO是250,下图是Z7, ISO是400。画面里火烈鸟的大小Z7的略小一点,现在我们把它们同时放大到100%:




   由上图可见,即使Z7画面里的火烈鸟较小在比较上有点吃亏,但是火烈鸟的背羽、脚趾的细节、立体感都非常清晰。航拍作品的主要用途是大幅打印做墙面装饰和展览,这样的清晰度把8000px长边的照片打印到1米5到2米宽,画面细节的精美程度是毫无难度的。


   后期调整后的成片:


尼康D850+70-200mmF2.8, 1/2500s,  F8, EV-1, ISO2500


 尼康Z7+70-200mmF2.8, 1/1600S, F9,  EV-1.33, ISO 400


   Z系列的轻便和单手的可操控性,在直升机航拍的实用性来说太重要了,我可以右手完成对焦拍摄,左手按住机内通话按钮指挥飞行员,或带学生时给出拍摄指令。最重要的是,通过右手拇指拨动摄影/摄像转换键,我随时可以在摄影/摄像之间进行切换。


   一句话结论:在相对低感光度(ISO 800以下)的情况下,Z7的感应器的画质和分辨率让我非常满意。  


(二)更便捷实用的操控性能   

    2019年底,我去加拿大落基山脉进行黑白风光摄影创作,我带的唯一一台相机就是Z7和尼康专门为Z系列的设计的Z卡口Z 14-30mmF4 广角镜头。


   ­ 我们都知道进光量大的镜头清晰度高,单反的14mm广角镜头光线投射到感应器的角度是沿纵轴外张12°,尼康Z卡口相机镜头则由于微单处理器前置,离卡口的法兰距离短,外张角度更大(Z系列卡口后端到感应器之间的法兰距16mm,尼康单反为46.5mm),为了进一步增加进光量,Z系列微单进一步舍弃了传统的F卡口,增大后Z卡口直径达到55毫米, Z卡口的镜头外张角度达到了惊人的44°(如果Z7接转接环配F卡口14mm镜头,则进光外张角度仍然是12°),使得这个最大进光量F4的镜头的清晰度很接近F2.8的F镜头。我喜欢这个镜头是因为其广角的边角锐度,尤其是在F8-F16光圈范围内,见下图:


浮冰—尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/20S, F11, EV+0.33, ISO 640


   下图是未作任何调节的以远处背景对焦的RAW原片:



   我们把右上角放大到100%,我们可以看到树枝纹理、树尖清晰度都非常令人满意。



   下面是同一个场景的另一个构图:

 尼康  Z7+Z14-30mmF4, 1/30S, F10, EV+0.33, ISO 640


   注意这两张照片的快门速度分别是1/20S,和1/30s,这是我趴在地上用手持拍摄的;这样低的快门速度下的稳定性如果用单反手持几乎是不可想象的,而微单的画面可以保持这样的锐度要归功于Z7强大的五轴防抖能力。微单的轻便和强大的防抖功能对于风光摄影师来说是非常实用的,也许我需要解释一下为什么下图我要趴在冰面上拍摄这个场景,来说明为什么这些功能非常重要。


   为了抵近拍摄这个冰碴做前景,我必须接近到离它30公分以内,而河边的冰面不能承受我的重量,所以我必须趴在冰面上在小溪上面探出上半身拍摄,而这个地形是无法用三角架固定机身的,所以Z系列的防抖功能和轻便性的优势就显现出来了。我手持尽量保持同一构图,快速对冰碴由前向后做了5个景深的拍摄,每一张都非常锐。



   对于创作型的风光摄影师来说,创作优秀作品需要注重的是寻找自己独特的视角,从创作方式来讲我尽量不去拍那些已经被拍滥的明信片式的片子,即使在大家非常熟悉的地点,我也在找寻属于我自己对场景的解读。


   落基山是风光摄影中最热门的题材之一,这也意味着所有可识别的景区都被反复拍摄了千万次,我对落基山的解读是充满情绪的黑白摄影。黑白风光摄影与彩色风光在创作方式上很大的不同是拍摄时机:彩色风光的拍摄时段基本上是围绕着日出日落时段,晴到多云天气,使得低角度的阳光给整个场景染色,或成为视觉中心之一。而黑白摄影则可以在白天的任何时段拍摄,在落基山,黑白风光摄影几乎在阴晴雨雪任何天气条件下、任何地点都可以拍摄;即使是路边的一个冰碴,一条小溪,一个水塘,或一个无名的山峰。在这一个层面来说,黑白风光的创作的自由度和可拍摄作品量要大得多,更重要的一点是白天的拍摄时段光线的亮,加上Z系列强大的防抖功能,使得我基本摆脱了对于三脚架的依赖。


   数码时代的大广角镜头则给我们提供了一个非常强大的武器。大广角的一个重要的特点是:最近对焦距离短,一般在35厘米之内。尼康的这个Z14-30mm镜头的最近对焦距离是28mm。虽然很多摄影爱好者并没有意识到这个功能的意义,但对于专业摄影师来说,这是广角非常重要的一个功能。利用大广角­­放射式桶状变形不但赋予作品强大视觉冲击力,其近大远小的成形特点加上极近的对焦距离(离前景物体在35厘米以内),可以利用视觉错觉,把一个几厘米到十几厘米的物体如一个小石头或小冰渣形成一个前景兴趣点,比如下图这个小冰块直径只有20厘米,小溪也只有50厘米宽,但是在这张作品里占据了整个前景和大部分的中景:


尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/20S, F10, EV+0.33, ISO 640


   当然这样的拍摄方法需要一定的拍摄构思、技术、和后期技巧的支持,比如上面这张片子是5张的景深合成(因为30公分抵近拍摄前景,即使是F16的的景深也是不够的,需要同一构图5张不同景深的片子做叠加)和背景天空雪山的2张曝光合成,下面的是一些典型的大广角拍摄的黑白风光作品:


尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/15S, F11, EV+0.33, ISO 500


尼康Z7+Z14-30mmF4, 0.8s, F11, EV-0.67, ISO 320


 尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/25S, F11, EV+0.33, ISO 500


(三)更直观便捷的曝光显示

   微单的另一个优势是显示屏直观的曝光量显示:单反的光学接目镜可以清楚地看到合焦是否清晰,但是曝光是否准确则只有拍到片子看预览图才可以看到。而微单的电子接目镜则可以同时反映对焦和曝光的实时状态。Z系列的电子接目镜内的数据显示内容与尼康单反几乎一样,这是让惯于使用单反的摄影师可以马上对接,但是电子接目镜里可以看到的曝光实时显示,是相机实际曝光量的直观显示,这个功能对于向我这样习惯于向右曝光的摄影师太有用了,曝光量实时显示可以让我在控制过曝程度时看到主体高光是否溢出,而不像单反在拍摄之后通过检查图片才发现。


   下面这张片子是在马赛马拉日出时拍摄的,顺光拍摄时,为防止嘴部的白色过曝,我降了一档曝光。但是在显示屏里我看见狮子右边身体阴影太黑,细节不清晰:



   在眼睛不离开接目镜的情况下,右手食指拇指调整曝光补偿按钮和后轮,马上加一档曝光,这样在狮子脸上高光不溢出的情况下,向右曝光把暗部的细节提亮了:



   注意这张片子我用了微单自动跟焦能力追踪狮子的面部细节,在我调节曝光补偿时对焦点一直跟踪狮子的眼睛,Z7对于速度不是很快的狮子迎面走来的纵向对焦跟的非常紧:


   狮子的头部所有的细节都清晰无比。



   这是我利用了Z7高画质的大画幅可裁剪性来达到的,这个场景我是用了尼康70-200mmF2.8的镜头在200毫米焦段拍摄的,如果我用180-400mm打开内置增倍镜在560毫米焦段直接对着狮子头直接这样构图对焦的话,即使用F11的焦段也无法做到从鼻尖到耳朵全部清晰。Z7的画幅是8256pxX5504px=45441024像素,即约4575万有效像素,我裁下的像素是2125pxX1418px=3013250像素,即约300万有效像素。在我的D850测评中,我同样做了一个D850从约4575万有效像素裁成300万有效像素的裁切,这两张片子的画质同样优秀。Z7的大画幅可裁剪性的优势让摄影师具有更大的创作自由度和实用性。

    

   (四)人文街拍的利器


   微单相对于单反在拍摄人文比如街拍、人像等等的优势,已经有太多的文章讨论过:小巧、轻便、隐蔽、静音、可多角度翻屏,可指触对焦追焦,一键转换视频拍摄等等显而易见的好处无需赘述。


   现在如果我去街拍一般会用Z7,如前文讨论过的,如果说,Z系列在对焦能力上还未达到追拍猎豹捕猎这样极端纵向快速追焦的场景,那么拍摄人文在对焦方面则毫无困难。说到底,猎豹的奔跑速度是世界百米记录的约3.5倍,人类的物理移动速度极限对于3.0固件升级后的Z系列可以轻松追到。我们前面已经讨论过的Z系列的画质,测光、对焦,5轴稳定可以大幅度减低快门速度获得更好的画质,操控实用性我就不再重复了。我用一张片子来说明我选择用Z系列街拍的一个重要原因:优秀的图像宽容度。


   人文摄影很多情况下是在复杂的光线环境中抢拍,很多情况下你没有时间去测试和调整相机的曝光度,只能依靠经验和本能的反映抓住特定的瞬间即逝的拍摄机会,所以曝光不准是经常的事,这样相机成像的宽容度就非常重要。比如我在桑吉巴尔拍摄的这个船员,他转身微笑就是3秒钟,按下快门时我已经知道主体会低曝,这是未处理的RAW文件:



   这张ISO 220的片子在ACR中对RAW文件做一些简单的调整:增加曝光、减对比度、压制高光、提亮阴影、加亮黑平衡、加强纹理、降噪后,几乎全黑的主体的对比度和细节还原已经非常棒了,Z7的宽容度说实话让我非常意外:



   这是处理好的片子:


尼康Z7+Z14-30mmF4, 1/160s, F11, EV+0.67, ISO 220


   这个文章系列是Z系列的测评,也不单是测评。


   从Z系列来说,除了纵向动态对焦还无法和专业单反的3D立体对焦抗衡,其他的方面我个人觉得已经不输单反;而强大的五轴稳定系统则使得微单在视频拍摄和静态拍摄方面尤其出色;视频是摄影的未来,在5G时代,当我们可以用一段精彩的4K清晰度、纪录片画质的短视屏来记录那些令人难忘的自然故事,只需一秒钟就可以传给千里之外的亲友时,会有越来越多的摄影师拍摄视频而不是照片。我认为视频的拍摄就会是下一代摄影师的常态。


   面向专业摄影师的尼康Z系列的问世,和它所代表的摄影游戏规则的改变者——专业级微单;传达着一个强烈的信息:


   我们正在接近一个从单反到微单时代的拐点,而且那个拐点就在不远的某个街角。


   谢谢关注!


杰夫

2020年5月写于多伦多